Arjan Kers (TUI) bij Op1: ‘Dringend perspectief en overheidssteun nodig’ - TravMagazine
Image Image Image Image Image Image Image Image Image Image
Scroll naar boven

Top

Arjan Kers (TUI) bij Op1: ‘Dringend perspectief en overheidssteun nodig’

Door: | 8 mei, 2020

De reisbranche heeft dringend behoefte aan duidelijkheid en perspectief wanneer weer buitenlandse reizen kunnen plaatsvinden. Daarnaast dient er snel overheidssteun voor de reissector te komen.

‘Dat kan echt niet te lang gaan duren, want dan hebben we een megaprobleem en zullen de eerste collega’s omvallen.’

Dat stelde Arjan Kers, general manager van TUI Nederland, donderdagavond in de talkshow Op1 op NPO 1.

Eerder op donderdag had de ANVR al laten weten dat dringend overheidssteun nodig is, nu de aangekondigde versoepeling van coronamaatregelen aan de reiswereld voorbij gaat. Kers deed zijn oproep op de juiste plaats, want Eric Wiebes, de minsister van Economische Zaken, zat ook aan tafel bij Op1.

TUI heeft woensdag tien van zijn reisbureaus na weken heropend. Dat was voor het programma aanleiding Kers uit te nodigen voor een antwoord op de vraag: kunnen we deze zomer op vakantie?

Kers: ‘Ja, dat zouden we allemaal heel graag willen. Alleen lopen we wel tegen wat uitdagingen aan. De reisbranche en de luchtvaartsector hebben het de afgelopen tijd zwaar te verduren gehad. We hebben de afgelopen 30 jaar heel wat crises meegemaakt en daar zijn we altijd redelijk goed uitgekomen. Maar deze crisis is van zo’n grote impact. Alles staat gewoon stil. Dat kan niet te lang meer gaan duren. We hopen dat er binnenkort perspectief gaat komen rond het opstarten. We hebben aan de overheden van de verschillende landen aangegeven dat we heel graag zouden zien dat er een planning komt wanneer we weer wat kunnen gaan doen.  De onzekerheid, niet alleen voor de reissector maar ook voor de consument, is enorm.’

Er zijn landen die weer toeristen gaan toelaten.
Kers: ‘We zijn dagelijks in gesprek met de verschillende overheden, om te zorgen dat we de laatste informatie hebben. Alleen moet er wel coördinatie plaatsvinden tussen de diverse landen. Niet dat we straks te maken krijgen met een soort lappendeken, met verschillende regels. Het is belangrijk dat er de komende weken op Europees niveau gesprekken plaatsvinden tussen de lidstaten om te zorgen voor coördinatie en afstemming van protocollen. We hopen nog steeds dat we van de zomer de eerste vluchten weer de lucht in kunnen laten gaan.’

Landen als Oostenrijk, Kroatië, Portugal, Griekenland en Turkije zeggen op korte termijn weer gasten te kunnen ontvangen. Dan kun je toch daar naartoe?
Kers: ‘Dat gaan we ook zeker proberen. Alleen moeten we wel zorgen dat de geschetste mogelijkheden ook voldoen aan de maatregelen die wij nodig vinden om mensen verantwoord op reis te sturen.’

Durven mensen het aan?
‘Als wij kunnen aantonen dat mensen weer veilig en gezond op reis kunnen, dat gaan ze die stap zeker weer maken.’

Nadat beelden werden getoond van een vliegtuig boven Portugal, waar passagiers met mondkapjes op in de cabine zaten, erkende Kers dat dit de manier van reizen zal worden.

‘Zo zal de toekomst eruit gaan zien. Ik denk dat we de komende weken verschillende criteria voor onze neus krijgen hoe wij straks weer op reis mogen. Dat is heel erg belangrijk. Dat zal meer duidelijkheid geven over wanneer we weer mogen en met welke maatregelen. KLM heeft van de week ook het gebruik van mondkapjes gecommuniceerd. Dat is een van de maatregelen die zeker genomen zal worden. Het is inderdaad nog niet verplicht. We verwachten daarom dat de Europese Unie daar de komende weken een uitspraak over zal doen. Die urgentie is wel geboden op dit moment, want we kunnen echt niet te lang wachten.’

Waarom heeft TUI weer reisbureaus geopend?
‘Dat is het eerste lichtpuntje in de hele donkere tunnel waarin we zijn beland. We zijn de afgelopen weken bezig geweest met repatriëring van tienduizenden passagiers uit meer dan 60 bestemmingen. Nu moeten we ook verder. De eerste test met onze reisbureaus is woensdag begonnen en komt heel positief over bij de consument. Die had behoefte aan persoonlijk contact. Onze medewerkers kennen hun klanten al jaren. Die hebben vragen over wat er met hun zomervakantie gaat gebeuren.’

Wordt er ook geboekt?
‘We zien heel wat omboekingen van de maanden april en mei richting september en oktober. Maar ook voor de winter en wintersport wordt alweer geboekt. We hebben geprobeerd de zomer van volgend jaar zo vroeg mogelijk boekbaar te maken, zodat mensen in ieder geval perspectief hebben.’

Op de vraag of cruisevakanties zijn herontdekt, stelde Kers:
‘Ook op het cruisesegment heeft deze crisis een grote impact. We zien wel dat voor volgend jaar alweer de eerste cruises worden geboekt. Het heeft ook te maken met de maatregelen die worden genomen. Dat zal de komende tijd erg belangrijk zijn. Als we duidelijkheid krijgen over de opstart, welke maatregelen de reisorganisaties, reisbureaus en luchtvaartmaatschappijen moeten nemen om verantwoord te kunnen reizen, dan geeft dat meer vertrouwen bij de consument.’

Volgens Kers hebben mensen na weken opgesloten te hebben gezeten behoefte aan vakantie.
‘We hebben het echt weer nodig om weg te gaan. Een van de uitdagingen is dat de reissector en luchtvaartsector nu stil staan. Dat is een van de vragen aan minister Wiebes; er moet heel snel steun komen voor die sectoren.’

Kijkt u met jaloezie naar KLM, die wel geld krijgt?
Kers: ‘Zeker niet met jaloezie. KLM is een heel belangrijke partner van ons. We hebben er ook alle baat bij dat KLM hier gezond uitkomt. Maar het is ook belangrijk dat de steun eerlijk verdeeld wordt over de verschillende sectoren. De reissector werd als eerste getroffen, met het sluiten van China en Italië, en staat nu op de wachtlijst voor overheidssteun, om te zorgen dat onze sector kan overleven. Dat kan echt niet te lang gaan duren, want dan hebben we een megaprobleem en zullen de eerste collega’s omvallen.’

Minister Wiebes durfde desgevraagd niet te zeggen wanneer meer bekend wordt over het startsein voor buitenlandse vakanties.
‘Nee, dat durf ik niet te voorspellen. De oproep is heel helder. Hier zit iemand die het nu niet weet en perspectief wil. Zo’n sector moet ook vooruit kijken, zeker de reisbranche. Maar het gaat er ook om dat landen onderling afstemmen.’
Over concrete steun liet de minister zich niet uit.

Op de vraag of de vliegtuigen die nu stilstaan weer snel gereed zijn als er weer gereisd kan worden, stelde Kers:
‘Ze mogen niet te lang meer stilstaan. We moeten snel opstarten. Alleen heb je daarvoor een besluit nodig en we hopen de komende weken meer duidelijkheid te krijgen. Dat is ontzettend belangrijk voor de reissector.’ (Beeld screenshot Op1)

Bekijk hier een fragment

 

Reageer met Facebook:

Reacties:

Deel dit artikel