TravMagazine

‘Beter een georganiseerde testreis naar Gran Canaria dan naar druk Vondelpark’

Deel dit artikel

Bevestiging krijgen dat de protocollen ook in de praktijk werken en aan de buitenwacht laten zien dat je deze zomer veilig en met een gerust hart op vakantie kunt. Dat zien Arjan Kers (TUI) en Steven van der Heijden (Corendon) als twee belangrijke doelstellingen van hun proefvakantie naar Gran Canaria. Een dubbelinterview bij het vertrek zaterdag, op Schiphol.

Na een eerste testreis van Sunweb en Transavia, half april, hebben Corendon en TUI de krachten gebundeld in een tweede proefvakantie.
De 180 uitverkoren vakantiegangers, 90 van TUI en 90 van Corendon, zijn zaterdag met Corendon Dutch Airlines vertrokken naar Gran Canaria. Zij verblijven daar een week in het all-inclusive viersterren resort RIU Club Gran Canaria, gelegen in Meloneras.
Belangstelling was er genoeg. Binnen drie dagen hadden zich 68.000 gegadigden voor de reis gemeld.
Het doel van deze tweede test-reis is ervaring opdoen met veilig vakantievieren in coronatijd. In tegenstelling tot de eerste reis, mogen bij deze tweede proefreis de deelnemers hun hotelcomplex wel verlaten.

Arjan Kers: hoog niveau
‘We hebben dit maanden voorbereid en hebben er alle vertrouwen in dat het goed uitpakt’, zegt Arjan Kers, general manager van TUI Nederland.
‘We hebben vorig jaar al aangetoond dat we veilige en verantwoorde vakanties kunnen verzorgen, zolang mensen maar georganiseerd reizen en via een reisorganisatie die daar ook voor staat. We moesten vorig jaar van de overheid stoppen met het uitvoeren van vakantiereizen, niet omdat de besmettingen op de bestemming hoog waren, maar omdat deze in Nederland omhoog gingen.’

Volgens Kers zijn de protocollen ter plaatse op Gran Canaria van hoog niveau. ‘De RIU-hotels zijn de afgelopen maanden gewoon open geweest, die hebben dus al veel ervaring kunnen opdoen, bij een lage bezetting van zo’n 30 procent. We hebben laten zien dat de protocollen werken. Het personeel wordt regelmatig getest, er wordt vaker schoongemaakt, via infrarood camera’s wordt de temperatuur van de gasten gemeten, dat soort zaken. We kunnen de Nederlandse consument een comfortabele vakantie bieden. Je hebt natuurlijk niet álle vrijheid – er zijn lokale coronaregels om je aan te houden – maar die heb je in Nederland ook niet.’


Foto: vlucht CD9291 van Corendon Dutch Airlines naar Gran Canaria stond voor 13.00 uur op de borden.

Realistischer
De incidentiewaarde op Gran Canaria (het aantal besmettingen van de laatste zeven dagen per 100.000 inwoners, red.) ligt nu onder de 50.
Kers: ‘We gaan dus wel naar een bestemming waar ze de boel beter onder controle hebben dan in Nederland zelf.’

Deze tweede testreis geeft volgens Kers een realistischer beeld. ‘De klanten mogen zich niet alleen buiten het hotel begeven, ze komen in het hotel ook in aanraking met andere nationaliteiten, die overigens ook allemaal getest zijn.’
Testen staat ook bij deze reis voorop. Bij het boarden in Nederland moeten deelnemers de uitslag van hun test tonen, maar ook bij de hotelreceptie. En nog steeds geldt volgens Kers het uitgangspunt: het gaat er niet om waar je je bevindt, maar hoe je je gedraagt.
‘Momenteel is 30 procent van alle hotels op Gran Canaria open, met een gemiddelde bezetting van 40 procent. Er is dus grote kans dat je op een vrijwel leeg strand loopt en dat je makkelijk een vrij zonnebedje kunt vinden.’

Achtertuin
De protocollen en het naleven ervan worden op Gran Canaria op een zeer hoog niveau opgepakt, zegt Kers. Dat heeft mede te maken met alle (media)aandacht.
‘Er is ter plaatse op Gran Canaria en in heel Spanje veel publiciteit rond deze testreis. Er is de overheid dus veel aan gelegen om te zorgen dat deze reis op een goede manier verloopt. En daarbij is het natuurlijk belangrijk dat deze passagiers een onbezorgde en veilige vakantie hebben.’

Kers pleit ondertussen voor meer vrijheid voor mensen die volledig gevaccineerd zijn, zodat ze komende zomer zonder test of quarantaine op reis kunnen.
‘Ik hoop dat we binnenkort weer veel mensen blij kunnen maken met mooie vakantie aan de Middellandse Zee of met de auto naar Duitsland of Oostenrijk. Iedereen heeft er behoefte aan om er even tussenuit te gaan en niet weer in de achtertuin vakantie te moeten houden. We hebben onze capaciteit week na week steeds verder moeten terugbrengen, maar we zijn klaar om op te schalen. Zeker als we weten wat na half mei mogelijk is.’


Foto: bij vertrek van de testreis, waarbij ook Steven van der Heijden (Corendon) en Arjan Kers (TUI) een sneltest ondergingen.

Van der Heijden: testen in real life
‘Het is interessant om ervaring op te doen met dit soort protocollen in real life’, zegt Steven van der Heijden, CEO van Corendon.
‘Een van de belangrijkste aspecten is dat je daarmee aan de overheid laat zien dat je gedisciplineerder naar Gran Canaria op pakketreisvakantie kan dan met mooi weer naar het Vondelpark. En dat er dus geen enkele reden is om pakketreizen te beperken. Er is natuurlijk wel een groot verschil tussen een stel losgeslagen jongeren dat gaat feesten aan de Costa Brava en rustige gezinnen en oudere stellen die lekker een weekje naar een luxe hotel op Gran Canaria gaan, waar de zaak in het hotel zelf heel goed geregeld is.’

‘Als je de veiligheid aantoont, dan zal de terughoudendheid bij de overheid om dit soort activiteiten toe te staan verdwijnen en zal dus ook wat genereuzer worden omgegaan met de kleurcodes van de landen. Dat is onze belangrijkste hoop en verwachting.’

Heb je iets opgestoken van de eerste proefreis?
‘Daar was zichtbaar dat de protocollen goed werkten. Je zag dat een paar mensen in eerste instantie een positieve test lieten zien, in quarantaine moesten, en toen na een tweede test alsnog oké bleken.  Je doet alleen maar ervaring op met protocollen als je ze ook moet toepassen. Dus dat je niet alleen bedenkt wat je gaat doen in het geval mensen positief testen, maar ook wanneer dat daadwerkelijk gebeurt.
Bij de eerste reis naar Rhodos gingen mensen met z’n allen op vakantie, zaten met z’n allen in een hotel, gingen getest heen en kwamen getest weer terug, en niemand liep corona op gedurende die periode. Hoe mooi kan je het hebben, zou je bijna zeggen.’

Op de vraag of je als sector geen risico neemt op negatief nieuws als de reis mislukt, zegt Van der Heijden:
‘Het feit dat je protocollen hebt voor wat je moet doen als mensen positief testen is logisch, er wordt in Nederland ook positief getest. Als je maar zorgt dat de kans dat je corona oploopt tijdens een vakantie maximaal gelijk maar liefst kleiner is dan in Nederland. Je kunt niet op basis van één reis zoiets als bewezen verklaren, maar in ieder geval is er één reis geweest met 189 passagiers naar Rhodos zonder dat één van hen besmet is geraakt. Als dat nog een keer wordt herhaald met deze reis, dan zou dat mooi zijn.’

Wat is je verwachting voor komende zomer?
‘Dat hangt enorm af van de vraag wanneer we weer naar bepaalde landen reizen mogen uitvoeren. Daarbij maakt het wel een groot verschil of dat al in juni kan of pas in juli, augustus of zelfs september. Dat maakt of breekt, zeker financieel gezien, ons jaar. We gaan ervan uit dat vanaf half mei het algemene oranje reisadvies voor alle buitenlanden eraf gaat. En dat dan vervolgens geleidelijk het aantal vakantielanden door een dalend aantal besmettingen weer teruggaat naar geel of zelfs naar groen.’

Van der Heijden: ’De inreisvoorwaarden van die landen hangen natuurlijk mede af van de gezondheidssituatie in Nederland. Het lijkt me duidelijk dat de regels van de European Green Certificate gaan gelden, of het EU Covid-19 certificaat, zoals het officieel wordt genoemd. Dat betekent: of volledig gevaccineerd, of antistoffen in je bloed of een recente negatieve test. Zo zal het voorlopig blijven werken. En als die test dan ook nog gratis wordt, zoals de meerderheid van de Europese landen wil, des te beter.
Veel landen, waaronder Griekenland en Spanje, hebben al aangegeven dat ze die regels willen hanteren. Dat zal voor meer landen gaan gelden. De enige discussie is hoe wordt omgegaan met landen buiten de EU. Voor ons is Turkije heel belangrijk, maar in de winter ook Egypte en Gambia. Daar moet ook zo snel mogelijk duidelijkheid over komen.’

Foto bovenaan: voor de foto even zonder mondkapje, maar op gepaste afstand (vlnr) Steven van der Heijden (Corendon), Frank Oostdam (ANVR) en Arjan Kers (TUI).


Deel dit artikel
Exit mobile version